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Bienvenue a la Cité Médiévale de Vaison la Romaine

La Cité Médiévale, ou la Haute Ville, se trouve entre l'Ouvèze et le château des Comtes de Toulouse.

Les destinées de Vaison la Romaine et Vaison la Médiévale sont entrelacées depuis plus de 2000 ans.

Les premiers habitants, les Voconces,  se sont établis deux millénaires avant J.C. sur la colline rocheuse qui domine la rive sud de l’Ouvèze. En comparaison, la ville romaine est beaucoup plus jeune. Quant à la Haute Ville, ou Cité Médiévale, ses plus anciennes maisons ont emprunté à leur tour des pierres de la cité romaine pour leurs fondations.

Depuis lors, il y a eu un déclin et courant entre la plaine et le refuge naturel de la colline. Quand les temps étaient tranquilles la ville de l'autre cote de la rivière se développait alors qu'en période d'insécurité, cette même population se réfugiait vers la sécurité naturelle de la colline qui fut rapidement fortifiée par des portes et remparts.

Au 12ème siècle, les comtes de Toulouse construisirent le château fort au sommet du rocher, d’abord en bois, puis en pierre après l’incendie du premier. Un peu plus tard, les évêques de Vaison se firent construire des maisons et des chapelles le long d’un axe approximatif entre l’église et la Promenade des Consuls. Pendant les cinq siècles suivants, de constants conflits opposèrent les évêques et les comtes de Toulouse pour le contrôle de Vaison et des régions limitrophes.

Jusqu’à la Révolution française en 1789, la Haute-Ville fut le centre administratif pour les deux parties de Vaison : les trois premiers Hôtels de Ville y furent édifiés, ainsi que la prison – ou plutôt les prisons – puisqu’à partir du Moyen Age le pouvoir était partagé entre le spirituel et le temporel.

Cela explique aussi l’existence de deux cathédrales à Vaison, l’une en basse ville et l’autre en haute ville, cette dernière actuellement en restauration grâce aux efforts de résidants de la Cité Médiévale. En réalité, les maisons les plus anciennes de cette cité ne sont pas médiévales mais datent probablement du 16ème siècle, d’autres du 18ème.

Après 1798, la Haute Ville se détériora physiquement, en même temps que la ville basse prenait de l'ampleur. Les boutiques et les artisans fermèrent, la population diminua, et la Haute Ville se vida devenant le quartier déshérité et les maisons souvent "Squattées" par les "pouilleux".

C’est seulement au cours des derniers cinquante ans que les maisons – la plupart délabrées – sont restaurées et que des artistes, restaurants et boutiques reviennent s’installer. Pour la plupart des choses telles que le pain, les légumes, la viande les 150 résidents permanents, doivent se rendre dans la ville basse.

Cela les maintient d'ailleurs en bonne forme !Ces dernières années, des calades oubliées ont été redécouvertes sous une épaisse couche de terre et restaurées pour la plus grande joie des habitants et des touristes. Des jardins en friche de part et d’autre sont à nouveaux accessibles. Ceux-ci se sont formés dans les ruines de petites maisons détruites à la fin du 19ème siècle. Début 2013, l’ancienne cathédrale pourra rouvrir ses portes et plus tard, espérons-le, également le château.
Avec sa demi-douzaine de restaurants et galeries d’art, la Haute Ville est à nouveau un contrepoids à Vaison la Romaine et la Contemporaine sur la rive nord de l’Ouvèze. 

Sur ce site, on peut trouver la plupart de ces  établissements. Pendant les mois d’été, le stationnement automobile est interdit la journée (un grand parking gratuit se trouve à proximité, de l’autre côté du Pont Romain) et la montée piétonne jusqu’au château - avec de bonnes chaussures – permet de découvrir tous les charmes de la Cité Médiévale.

Une faveur, lors de votre visite, ne pas oublier que la Cite Médiévale est habitée, et que ses habitants l'ont choisi pour sa tranquillité. Merci de respecter leur vie et leur village qu'ils sont heureux de vous faire visiter un "patrimoine vivant".

2014



SEPTEMBRE


12 septembre au 12 octobre
Exposition d'art sacré comtemporain
Davide Galbiati

Cathédrale Ste Marie
mercredi à dimanche de
10h à 12h00; 14h à 19H00
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19 septembre au 20 octobre
Festival d'Automne
theme: IONESCO
Théâtre de la Haute Ville
contact: 06-10-32-93-94

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